中子星(neutron star)是除了黑洞以外密度最大的天体,我们或许会在中子星内部发现现存的最危险的物质:奇异物质(strange matter)。它非常极端,甚至可以扭曲宇宙的规则。它会感染并破坏所接触到的一切事物,又或者,我们能从中发现宇宙起源的秘密。

想要了解这种物质究竟有多奇怪,我们需要先掌握一些基本知识:

什么是中子星?这种奇异物质又是如何打破宇宙规则的呢?

中子星是超新星中一颗巨大的恒星爆炸后的残留物。

发生爆炸后,恒星的核心会在自身引力作用下坍塌,在如此强大的内力作用下,原子核和粒子被紧密地压到了一起。电子(带负电荷)被推进质子(带正电荷)中,于是两者融合形成了中子。原本空荡荡的源自内部突然挤满了粒子,其实粒子们不太愿意这样挤着,不过它们也别无选择。于是粒子们拼命向外推,以抵抗引力和坍塌。如果自身引力获胜,它们会坍塌形成黑洞,如果粒子们的抵抗获得胜利,它们就会变成中子星。这会让中子星那仅有城市般大小的巨型原子核,拥有和太阳一般的质量。

自此,事情就逐渐变得奇怪了起来…中子星内核的环境实在是太极端了,以至于原子核物理的规则都发生了改变。这或许就导致产生了一种奇怪又极端危险… Read more