炼金术的起源和发展

炼金术,通常是指通过化学方法将其他金属转变为“黄金”,并制备长生不老药的过程。

炼金术诞生于古埃及,当时使用“Khem”这个词来指代尼罗河三角洲的富饶黑土(the Black Land)。埃及人相信死后的世界,在木乃伊的研究和制作过程中,产生了基本的化学知识以及对于不朽生命的信仰。

尼罗河流域三角洲地区

公元前332年,亚历山大大帝征服了埃及,希腊哲学家开始对埃及的生产方式产生兴趣。古希腊哲学家恩培多克勒(Empedocles)和他公元前5世纪中期创作的著名诗篇《论自然》(On Nature)中提到,自然界中的世间万物都由四种基本元素组成——土,气,火和水,万物之间的区别仅仅源自于四种元素的不同比例构成。

恩培多克勒前(前490年-前430年),公元前5世紀的古希臘哲學家、自然科学家、政治家、演说家、诗人,相传他也是医生、医学作家、术士和占卜家。

这种观点与埃及人的神圣科学融为一体。希腊语中的“Khemia”指代埃及的词,在7世纪埃及被阿拉伯人占领时被添加了‘al-’的前缀,从其中可以窥探黑土地作为炼金术一词起源的出处。在391年,基督徒入侵并烧毁了亚历山大图书馆,摧毁了许多相关的作… Read more